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日志

 
 

谷歌收编摩托罗拉:抢专利,还是造手机?  

2011-08-22 09:39:45|  分类: 财经金融 |  标签: |举报 |字号 订阅

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专利、垄断,这些关键词正成为谷歌的噩梦,一步步把它逼到了苹果、微软、甲骨文们的对立面。收购摩托罗拉,是谷歌被动应战的最新例证之一。

 收购摩托罗拉之后,拉里·佩吉难掩兴奋。

2011年8月15日,这位上任还不到5个月的谷歌CEO,先是在Google+个人页面上发布了长长的谷歌收购摩托罗拉消息。一小时后,他又续上三星、索尼爱立信、HTC、LG的总裁、CEO们对此消息的回应——在智能手机领域,除了苹果、黑莓、诺基亚,其他手机厂家多数采用谷歌提供的安卓操作系统(Android)。

在来自全球的Google+用户们的评论中,除了惊叹、祝贺,想象未来新手机的模样,还有人积极为新手机名出谋划策,叫Googlerola,还是Motoogle?

难道谷歌花了125亿美元,是为了生产新手机吗?中国IT界人士谢文、项立刚都表示,谷歌将会把既有互联网产品资源与摩托罗拉的硬件进行整合,从而与苹果正面开战。

但李开复则在新浪微博上一再表示,谷歌此举意在专利。他举出几条理由:1.专利是很有价值的(虽然今天在中国没有);2.不是每个公司都想做苹果;3.公司无法背叛它的基因(谷歌开放)。

这起收购对谷歌而言,似乎更像是一场防守战。

对谷歌而言,吃下摩托罗拉,如同吃了一颗定心丸。 (东方IC/图)

专利之踵

相比谷歌所涉足的领域和正在经营的事业,它所拥有的专利数量可以用“少得可怜”来形容,从2004年上市以来,累计为728个。苹果专利数是4000个,微软是18000个。

125亿美元,创下谷歌有史以来最大一笔收购记录。这不仅意味着谷歌首次接手硬件设备业务,掌管摩托罗拉移动设备及家庭娱乐业务,还有其1.7万个已授权、7500个申请中的专利。

如果交易获批,这些专利将快速救出身陷泥潭的谷歌。眼下,专利正是手持移动终端领域明争暗斗的利器,虽非见血封喉,至少也得见血才收。

2005年,谷歌低调收购了安卓(Android)公司,并于2007年11月推出智能手机操作系统安卓。安卓采用的是Linux内核,作为开源软件免费提供给各手机厂商。

据尼尔森的最新统计数据,安卓操作系统在智能手机中份额第一,占全球智能手机的39%,苹果、黑莓操作系统分别为28%、20%。目前全球一共有1.5亿个搭载了安卓的手持设备,而且这个数字还在以每天55万部的数字增长。

虽然安卓发展如此迅猛,但谷歌在开发过程中对专利问题的马虎态度,成为制约其发展的阿克琉斯之踵。从去年开始,苹果、微软、甲骨文等公司,通过专利权直接或间接向安卓发难。他们将搭载安卓的终端制造商告上法庭,三星Galaxy Tab 10.1平板电脑被禁止在欧洲销售,微软以每部安卓手机5美元的价格向HTC收取专利使用费,甲骨文则对安卓的应用程序接口(API)侵犯JAVA知识产权发起诉讼。

通过索取专利使用费抬高安卓硬件生产商的成本、禁止其销售,都是在迫使它们倒戈,如此一来安卓将无立足之地。谷歌着急,却又无能为力。相比谷歌所涉足的领域和正在经营的事业,它所拥有的专利数量可以用“少得可怜”来形容,从2004年上市以来,累计为728个。苹果专利数是4000个,微软是18000个。

谷歌曾经错过两个收购专利、避免今日尴尬的机会。

一个是2010年初标价13亿美元出售的Palm公司。时值苹果对HTC发起针对安卓操作系统的诉讼,Palm公司积累20年的专利库,可以对抗苹果诉讼,他们的WebOS和安卓操作系统架构和配置类似,双方开发人员整合起来也便捷。

13亿美金对谷歌来说是小菜一碟,也许当时它并未意识到专利问题的严重性,同时考虑到为了专利而收购一家硬件厂商,并非其做事风格。2010年4月末,Palm以12亿美元的售价投入惠普的怀抱。

另一个是破产的加拿大北方电信(Nortel)拍卖其所持有的6000多项专利。2011年4月,谷歌率先报价9亿美元,7月初的正式拍卖中,又涨到31.4159亿美元,最后被微软、苹果、RIM(黑莓手机制造商)等联手以45亿美元拍走。

这场拍卖如果通过加拿大政府审批,对手们又多了6000多个专利。无奈之下,2011年7月底,谷歌从IBM手里购买1030个专利,以应对可能出现的诉讼。2011年8月初,他们又请来前美国联邦贸易委员会(FTC) 知识产权高官苏珊·米歇尔(Suzanne Michel)加入公司法律团队。苏珊在FTC任职11年,是今年3月发布的美国专利权体系研究报告主要撰稿人。

谷歌5年内的大规模交易 (CFP/图)

处置难题

拉里·佩吉上任后一直在给谷歌做减法。2011年7月他们甚至关闭了谷歌实验室项目。这曾是谷歌工程师们天马行空的领地,诞生过Gmail、谷歌地图等产品。也许谷歌更要避免的,是雅虎曾经犯过的错误--推出一堆虎头蛇尾的产品。

谷歌收购摩托罗拉过程保密,消息直到最后一刻才由当事双方公布。拉里·佩吉倒是直言不讳,谷歌就是奔专利而去,目的是维护安卓生态系统,保全合作伙伴的利益。

针对摩托罗拉125亿美元的收购价,其实不到100亿美元,因为摩托罗拉账上还有30亿美元现金流。折算起来,比北电那一场收购便宜得多。如果收购仅仅为了自我保护,这可比一年前Palm开价的13亿美元,贵了太多。

收购消息宣布当天,摩托罗拉股价涨了55.78%,谷歌股价却跌了1.16%。人们关心谷歌在解决了专利权麻烦之后,会怎么安置摩托罗拉。佩吉欢迎摩托罗拉员工加入谷歌大家庭,可是以他们1.9万之众,消化起来不简单。眼下谷歌员工数已经达2.9万人了。

按照谷歌过去的行事风格,人们不禁产生这样的疑惑:谷歌这次收购究竟是为了专利的应急行为,还是另有战略布局?

安卓的稳固发展,是谷歌未来在移动互联网领域占据一席之地的重要保证。拉里·佩吉表示,摩托罗拉将仍作为安卓授权用户独立运营,安卓仍将免费开放。这一表态旨在打消合作伙伴的疑虑。

谷歌高级副总裁兼安卓负责人安迪·鲁宾(Andy Rubin)在收购当天的电话会议上称,他们计划每年都选择一个领导型产品,由一家制造商在圣诞节推出。2010年1月和12月,谷歌分别与HTC、三星推出Nexus one 和Nexus S手机,更大程度上是作为安卓的旗舰产品的象征意义,而非与合作伙伴竞争。

人们有理由担心,谷歌也许会向苹果学习。苹果已用实际行动证明,垂直整合终端硬件和软件,借着移动互联网时代的势头,足以成就一家全球市值最大的公司。这不,此刻大洋彼岸的中国大陆,互联网公司们都正在为造自家品牌的手机忙得不亦乐乎呢。

如果说专利权收购是在苹果微软甲骨文等围攻下不得已的防守行为,硬件生产更像是攻守兼备。迄今为止还没有哪一款安卓产品足以和苹果产品抗衡,如果合作伙伴继续这样,谷歌亲自操刀并不突兀。

然而,至少谷歌并不想在现阶段与旧日伙伴为敌。同样的故事也曾发生在谷歌视频和图书身上,谷歌购买和收录内容,但不会生产内容。如果在手机行业打破这一惯例,可能殃及谷歌其他业务,危及其商誉。成为苹果、甲骨文们共同的敌人,已经很不好受;再得罪平台和内容伙伴,确实需要足够的勇气。

何况,拉里·佩吉上任后一直在给谷歌做减法。2011年7月他们甚至关闭了谷歌实验室项目。这曾是谷歌工程师们天马行空的领地,诞生过Gmail、谷歌地图等产品。也许谷歌更要避免的,是雅虎曾经犯过的错误——推出一堆虎头蛇尾的产品。

丹麦咨询公司Strand的CEO约翰·斯特兰德(John Strand)认为,谷歌未来也许可以把摩托罗拉品牌出售给中国企业,撤出硬件市场。然而,在这场专利权争夺战中,在事关前途及钱途的商业竞争中,无论是主动挑战还是被动应战者,没有哪方愿意退让。

眼下谷歌的困境是,外部购买专利容易,再造创新性产品难。在想到好的出路或者外来力量推倒游戏规则重来之前,只有做困兽斗。

无奈的追赶者

《福布斯》杂志网络版撰稿人海顿·肖内西(Haydn Shaughnessy)撰文表示,谷歌的成功有赖于其接近于垄断的地位,从而不再是创新模范。确实,除了更新既有产品形态,谷歌已经太久没有提供让人眼前一亮的新品。

安卓是谷歌产品中的一个,另外还有地方商业、广告、视频、社交、浏览器,以及知识。这7个产品的负责人,直接向CEO佩吉汇报。

8月16日,谷歌发布了一款叫做“谷歌相关”的新产品,旨在无须搜索即能找到信息。这个插件可以安装在Chrome浏览器上,在你浏览网页时,自动提供相关的地图、评论和新闻等信息建议。基本上符合在搜索前得到答案的要求,也暗合了佩吉上任后首先将搜索团队改名为“知识”(Knowledge)。

社交一直是谷歌的软肋。后起之秀Facebook,给谷歌敲响了其诞生以来最大的警钟。从2010年8月以来,社交网络Facebook在页面访问量和停留时间上赶超谷歌,让谷歌狼狈不已。

此前,谷歌一直将微软作为其攻击对象,它推出的操作系统、办公软件和浏览器,都是以替代微软为目标。而微软也一直想取代谷歌搜索引擎的领先地位。直到让消费者自己生产和分享内容的Facebook横空出世,谷歌才意识到一个新时代的来临。

但在谷歌将Facebook锁定为主要竞争对手之后,其不成功的社交产品Buzz、Wave,却被嘲笑为缺乏社交网络基因。

传说拉里·佩吉放话,全体员工年终奖的25%取决于公司在社交产品方面的成效。他也亲自督战,甚至亲自担纲用户体验的小白鼠。

2011年6月28日发布的社交产品Google+,让谷歌终于找回了自己的节奏和舞步。其“圈子”功能,使得用户可以决定内容公开范围,这一用户体验尤其受欢迎。Google+尚在测试阶段,半个月就有了1000万个注册用户,不到一个月有了2500万,显示出勃勃潜质。

8月,谷歌也兑现了其让搜索更加社交化的承诺,在Google+用户的搜索结果中显示其好友的共享信息。但和Facebook相比,Google+的用户基数依然太小。

谷歌也一直在搜索之外的新领域寻找创新的可能,这让谷歌很快有了一个庞杂的产品线,员工越来越多。矛盾的是,这也成为今天谷歌最被诟病的错误之一。

眼下让谷歌备受煎熬的,是谷歌搜索不为人知的算法,以及惊人的市场份额,时不时就会爆发关于其公正性的质疑,今年来得特别多。美国联邦贸易委员正对谷歌包括搜索在内的多项业务展开调查。

为此,谷歌计划聘请12家游说公司,就隐私权、版权执行和搜索市场上的竞争状况等问题向国会议员表明其观点。而在2011年第2季度,为了能与国会议员及主管机关陈述实情,谷歌已经花费将近210万美元,比2010年同期的134万美元增加54%。

在欧盟,谷歌也正面临9起垄断诉讼。曾作为反垄断对象的微软,也于2011年3月底向欧盟起诉谷歌,称其滥用在欧洲市场垄断地位,阻碍互联网搜索引擎竞争。不同于此前微软在Windows操作系统中捆绑IE而获得市场份额,谷歌的市场倒都是靠用户选择获得。

微软于2009年推出搜索引擎必应,不惜人力物力赶超谷歌,结果差强人意。据市场调查公司Net Applications的数据,谷歌的全球搜索市场份额在2011年7月超过了80%,而必应才3.76%。2011年8月,微软的上一财年报表显示,必应所在的网上业务部门亏损26亿美元,引来要求CEO鲍尔默辞职、抛售必应的呼声。

这一定程度上是谷歌在搜索引擎方面坚持创新的侧证。可《福布斯》杂志网络版撰稿人海顿·肖内西(Haydn Shaughnessy)撰文表示,谷歌的成功有赖于其接近于垄断的地位,从而不再是创新模范。

确实,除了更新既有产品形态,谷歌已经太久没有提供让人眼前一亮的新品。

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